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Comment s'est déroulée la catastrophe ? (suite)
Il faut distinguer les deux villes, car les événements ne se sont pas déroulés de la même manière à Pompéi et à Herculanum.

A Pompéi

Pompéi est une ville romaine moyenne mais extrêmement riche, grâce au commerce du vin.
La vie agricole et les activités commerciales y sont très développées.
Le 24 août, dès une heure de l'après-midi, une pluie de lapilli s'abat sur la ville de Pompéi.
On pourrait comparer cela à une averse de "pop corn", car les lapilli sont des pierres très légères.
Ceux qui décident de sortir de chez eux s'attachent des oreillers sur la tête à l'aide de ceintures pour se protéger.
Plusieurs familles se réfugient dans les caves des maisons...Malheureusement pour elles, la couche de lapilli ne cesse de monter. Toutes ces personnes se retrouveront emmurées et périront étouffées.
Après quelques heures, la quantité de pierres s'élève déjà à plusieurs mètres de hauteur et provoque l'effondrement des toits des maisons.
Beaucoup d'habitants meurent asphyxiés. Certains périssent dans l'effondrement de leur maison.

A Herculanum

Située à 7 kilomètres à l'ouest du Vésuve, Herculanum est une ville de villégiature. Les riches habitants y avaient fait construire de somptueuses villas.
Le 25 août, vers une heure du matin, une nuée ardente (nuage de gaz dont la température atteint 400°) déferle sur la ville à la vitesse d'un TGV. Ce nuage brûlera tout sur son passage. Les habitants qui n'ont pas encore quitté la ville fondront sur place. Il ne faudra qu'une heure à la petite cité d'Herculanum pour être ensevelie sous une couche compacte.

Mais cette nuée surprendra également des fuyards qui s'étaient réfugiés sur la plage.
Ces personnes avaient trouvé refuge dans un hangar destiné aux bateaux.
Elles espéraient sans doute être secourues par un navire.
Mais la mer devait être très agitée à cause de l'éruption volcanique.
On découvrit à cet endroit plus de
300 victimes.
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Qui eut l'idée de réaliser des moulages?
Récit d'un témoin de la catastrophe

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