Chapitre II
Le conseil des Francs.
Tous les chevaliers étaient présents à la réunion : Richard et son neveu Henri, Roland et son ami Olivier, l'archevêque Turpin, Thibaud, Ganelon et bien d'autres encore.
Charlemagne parla en ces termes :
- Seigneurs, vous avez entendu les messagers du roi Marsile.Qu'en pensez-vous ?
- Vous n'allez pas croire ce que raconte un Sarrasin ! s'écria Roland, le neveu de Charles. Souvenez-vous, ce n'est pas la première fois que Marsile essaie de nous rouler. Nous ne pouvons pas faire confiance à notre ennemi. Il faut attaquer Saragosse.
L'empereur réfléchissait, en passant ses doigts dans sa barbe.
- Marsile n'est pas stupide ! intervint Ganelon. Marsile sait bien qu'il a perdu la guerre. Je crois que nous pouvons lui faire confiance car il n'y a pas d'autre solution pour lui.
Beaucoup de chevaliers partageaient l'avis de Ganelon.
- Seigneurs, dit l'empereur, après avoir réfléchi, qui d'entre vous ira à Saragosse apporter ma réponse au roi Marsile ?
- Si vous le permettez, c'est moi qui irai,
dit Roland.
- Vous plaisantez !
répliqua Olivier. Vous êtes bien trop nerveux pour ce genre de mission. Vous seriez capable de gifler le roi Marsile. Il vaut beaucoup mieux que ce soit quelqu'un de calme qui aille à Saragosse ! Moi, par exemple !
- Taisez-vous donc
! dit Charlemagne, vous n'irez ni l'un ni l'autre.
- Dans ce cas,
dit Roland, s'il faut un homme sage, pourquoi n'y envoyez-vous pas Ganelon? C'est lui qui a eu cette idée, après tout !
- Excellent choix,
dirent les autres.
Mais Ganelon n'avait aucune envie de risquer sa vie en allant chez les Sarrasins. Il se leva furieux et menaça Roland.
- J'irai porter le message à Saragosse ! dit-il, mais, si je meurs, ce sera la faute de Roland. Si je reviens, je me vengerai !
Charlemagne se fâcha :
- Du calme, Ganelon ; n'accusez personne. Prenez le gant et le bâton du messager.
Mais le gant tomba des mains de l'empereur.
- C'est un signe de malheur ! s'écria l'un des chevaliers. Et tous regardèrent partir Ganelon.
vers intro
chapitre3
chapitre4
chapitre5
chapitre1
chapitre6
chapitre7